SALAMANCA PASO DE LOS LOBOS-PEÑA DE FRANCIA   por   Río Francia   46137 visitas  
Distancia: 13,8 km Desnivel: 725 m % Medio: 5,25 % Altitud: 1710 m Coeficiente: 130
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Hasta el Paso de los Lobos:
Distancia: 10 km · Desnivel: 514 m · PM: 5,14% · Coef: 85 · Altitud: 1499 m

Localización: Debemos abandonar la SA-202, entre La Alberca y El Cabaco, para tomar a mano izquierda la SA-203 en dirección a la Peña y a la localidad de Monsagro.

Especificaciones: La carretera se halla en buen estado de asfaltado y con señalización horizontal, aunque empeora algo a partir de la fuente de Simón Vela, estrechándose aún más a partir del Paso de los Lobos. Las sombras, abundantes en la primera mitad, desaparecen por completo para dejarnos totalmente expuestos a los rayos solares y al fuerte viento que suele azotar con frecuencia. El tráfico se hace notar en días festivos.

Fuentes: La arriba citada en el Km 7 de la ascensión, con un cartel de “no potable” pero en la que los cicloturistas no tienen problema en proveerse del líquido elemento. A 1,5 km de la cima nos encontramos con la fuente de la Buitrera a mano derecha, bien señalizada, y en las instalaciones del monasterio también podremos encontrar agua siempre que se encuentren abiertas.

Descripción: La Sierra de Francia, llamada así por una colonia de franceses que se ubicó en esta zona salmantina para repoblarla después de la Reconquista en 1085, tiene su epicentro a 1.723 metros en la Peña de Francia, desde donde se otea gran parte de la provincia de Salamanca en unas maravillosas vistas. El paisaje montañoso de la Peña, el viento constante y la vegetación alpina hacen olvidar que unos metros más abajo los toros bravos campan a sus anchas entre las encinas. Si a estos encantos añadís la posibilidad de llegar a ese paraje mágico a lomos de vuestra bicicleta por una subida no demasiado exigente, ¿qué más queréis para decidiros a ascender a uno de los más bellos lugares de la geografía hispana? Iniciamos nuestra altimetría partiendo del bello pueblo de La Alberca y tras un breve descenso hasta situarnos en un puente sobre el río Francia. El primer tramo de mil metros es bastante exigente hasta llegar al paraje de la Fuente del Cántaro y el núcleo de El Casarito. Los dos siguientes kilómetros vamos a recorrer un terreno irregular, de sube y baja continuo, hasta dejar a nuestra derecha la carretera que traemos y que se dirige hacia El Cabaco y Ciudad Rodrigo. Aquí se inicia la ascensión propiamente dicha en dirección a la Peña, y va a ser un auténtico deleite pedalear sin excesivos apuros por una ruta totalmente cubierta de pinos y algún roble y con una pendiente siempre constante entre el 6 y el 7%. Cuando divisamos con claridad la mole rocosa que es nuestro punto de destino, tendremos que trazar la primera herradura de la escalada, en este caso a la derecha, seguida pronto por una nueva a la izquierda antes de una recta en la que dejamos de lado la Fuente de Simón Vela, el nombre del pastor que descubrió la imagen de la Virgen en una cueva de la cumbre. Desde este punto nuestra carretera se estrecha algo y, lo que es peor, sufre un claro deterioro en su asfaltado. Nuevas herraduras nos llevan a salir fuera de la protección de los pinos y al tramo más exigente de toda la ascensión –hasta un 11%-, totalmente rectilíneo y pegado al flanco rocoso de la Sierra, pero que nos permite ir ganando en perspectiva sobre el barranco que dejamos a la izquierda. En el Km 10 de la subida alcanzamos el Paso de los Lobos, a 1500 m de altitud y en un bonito marco pétreo con vistas espectaculares hacia la vertiente opuesta. Ya sólo nos quedarán algo más de 3 km para rodear por completo la Peña de Francia y acceder por el lado contrario, con menor dureza que la ya superada, a la cumbre donde se ubica uno de los monasterios más atractivos de toda España. Al no ser muy grande la exigencia parece como si nos diera pena coronar y dejar de disfrutar de tan magnífico paseo. Las últimas herraduras sobre la roca aún le conceden más espectacularidad a la escalada y nos dejan finalmente en la explanada del circular Balcón de Santo Domingo, con su reloj de sol en una gran mesa central y con un panorama soberbio sobre la provincia salmantina, divisándose a lo lejos la Covatilla y hasta la sierra de Gredos en días despejados. Hay unos paneles que señalan claramente a dónde deberemos dirigir nuestra mirada para descubrir todas esas maravillas. Y aún podemos entrar en un mundo místico y medieval si, ya a pie, ascendemos hasta lo más alto para recorrer el Santuario y sus múltiples dependencias (iglesia, hospedería, diversas capillas,…) de obligada visita. En una de ellas hallaremos el Pozo Verde que aparece ubicado en el patio central de un pequeño claustro plagado de citas de grandes genios literarios que han quedado prendados como nosotros de tanta maravilla. Nosotros os dejamos con una de las más hermosas descripciones que se hayan podido hacer de este mágico lugar, debida a un vasco universal y de Bilbao, para más señas, Miguel de Unamuno: "Vivir allí arriba unos días en el silencio y del silencio, nosotros, los que de ordinario vivimos en el barullo y del barullo, parecía que allí oíamos todo lo que la tierra calla mientras nosotros, sus hijos, damos voces para aturdirnos con ellas y no oír la voz del silencio divino. Porque los hombres gritan para no oírse cada uno a sí mismo, para no oírse los unos a los otros… Para descansar de las visiones de miseria de cualquier barranco humano, para digerir todo lo que es accidente en la vida, ¿qué mejor sino la cumbre de la Peña de Francia al abrigo del venerado Santuario?".
Y para gozar aún más de todas las maravillas que en este lugar podemos admirar os dejamos con una breve frase que sirve de leyenda en el reloj de sol de la cima: “y al final del camino, la Paz…”. Nosotros ya hemos hecho camino al andar; ahora, que ella nos acompañe.

Mapa situación:



La mayoría de los mapas están obtenidos del MAPA DE CARRETERAS editado por el Ministerio de Fomento o de Google Maps